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2006年9月11日 (月)

群馬・長野のんびり温泉ドライブ2、草津温泉「大滝の湯」を初体験

草津温泉では18ある共同浴場をそれぞれ何回も入浴利用したり、宿泊
もしているのだが、草津温泉を代表する入浴施設である「大滝の湯」は
まだ利用したことがなかった。理由は簡単。素晴らしい共同浴場が山の
ようにあり、それを利用するだけでも大変な時間と体力がいるのに、有
料施設であり、しかも入浴料金が800円と旅館以外の共同浴場的施設
としてはかなり高いということだけ。

しかし、今回は無敵の「自遊人」無料パスポートがあるのだ。遠慮がち
に利用させていただくことに。万座で2時間ほど白濁硫黄泉にどっぷり
と浸かって、草津温泉に戻ってまずは宿泊先の旅館「上州の宿」へ直行
して午後4時半過ぎにチェックイン。そして、素泊まりなので、夕食を
先ず確保とレストランに予約電話を入れてから、歩いてすぐの「大滝の
湯」へ駆けつける。
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夕食時間帯に入っていて空いているだろうとの予測だったが、大きい駐
車場には予想以上の車が。中に入ってみて、想像以上の大きさにびっく
り。ロビーも広いし、食堂もある。男女別浴室はかなり大きなちょっと
深めの湯船の内湯と露天風呂がある。露天風呂のほうは熱めの大きい湯
船と温めの小さい湯船、それに続く歩行浴のような長細い湯船がある。
とにかく内湯はでかい。かなりの人が入浴しているのだが、余裕たっぷ
りだ。使っている湯は煮川源泉が主体のようで、それに加えて万代鉱源
泉が適時使われているよう。煮川源泉主体の内湯も独特の酸味は変わら
ず、ちょっと熱めの適温。激熱のことも多い煮川共同浴場と比べてさす
が有料施設らしい管理が行き渡っている。露天のほうは白濁していて温
泉気分も満足させる。

かなり満足度の高い内湯・露天風呂だが、「大滝の湯」のなによりの目
的は地下にある「合わせ湯」だ。浴室全体が木で作られていて雰囲気満
点で、46度から40度程度までの温度の違う湯船が並んで順番に入浴
していく独特の浴室。那須温泉の「鹿の湯」にも相通じる温泉好きを魅
了する要素がたっぷりだ。ここは基本的には混浴で、男性露天風呂から
は裸状態で行き来できる。

温度の違ういくつかの湯船以外に、入り口すぐに目あらいの湯が、さら
にその右横には打たせ湯もある段差の付いたちょっと大きめの湯船があ
る。目あらいの湯はどんな源泉を使っているのかわからないが、顔を洗
って見ても、草津の湯はたいてい目にしみるのが、それもない。打たせ
湯のある湯船は万代鉱源泉のみ使用だが、湯温調節が絶妙でかなりお気
に入りに。湯温違いの1分間ずつ入浴して行く湯船群の方では、真ん中
にある高温湯のうち46度とされる湯船はあまりの熱さに足を入れても
すぐに出してしまうほど。入れないのが悔しいので、桶に汲んでは何回
も掛け湯してしまった。この合わせ湯は女性専用時間も1日に3回設定
されているので、女性も絶対逃さないように。気に入ること必定。

無料休憩室も完備され、食事も出来るセンター湯的に使えるので、カラ
ンなど設備がない共同浴場はちょっとという人には草津温泉をじっくり
と味わえる良い施設だろう。しかし、草津のあの極上の湯が堪能できる
共同浴場が好きで、あれで必要十分以上な私には大滝の湯の内湯の大き
さにちょっと落ち着かないものもあった。今回は入浴したのが夕方で暗
かったし、人も多かったので、合わせ湯などぜひ画像を欲しかったが、
撮影は断念。

このあと、食事時間までに時間があるので共同浴場にどれか入ってお
こうとなり、湯畑方面へぶらぶら散策。湯畑はライトアップされ、浴衣姿
の客たちでにぎやか。千代の湯をたまたま覗いてみたら、男女とも入浴
客がいない。チャンスとその場で速攻で千代の湯入湯。ちょうどいい湯加
減でしばらくまったりとしてしまった。入浴後は浴舎前の清水でのどを
潤す。冷たい水が体に染み渡る。
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