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2007年5月29日 (火)

テレビ東京「ガイアの夜明け」で熱海と能登の温泉街復活作戦特集

温泉好きとしてはちょっと面白そうなテーマだったのでテレビ東京
で午後10時から放送された「ガイアの夜明け」の温泉街復活特集
を見てみた。取り上げられたのは熱海温泉と地震に襲われた能登の
温泉地。

まず取り上げられたのは熱海温泉。熱海の温泉には銭湯的なものに
しか入浴したことしかなく、観光的にもあまり興味のない温泉で、か
つては会社の宴会利用などで繁栄を誇った温泉だが、現在街を歩い
てみると、廃墟のような旅館の建物があちこちにあり、飯坂温泉な
ど同じ体質の温泉街と共通するなんだか侘しい雰囲気が満ちる。温
泉自体は塩泉で悪くはないのだが、東北の山の中の温泉などに行き
慣れていると、魅力はほとんどない。温泉だけで引きつける街の活
性はかなり厳しいだろう。温泉地としては共同浴場のいいのがいく
つかあるんだけどね。

そこで、新市長が「じゃらん」の編集者かなにかをしていた女性を
観光復活のための観光戦略プロデューサーとして起用。熱海温泉的
にはやはりじゃらん的な方向になるのかなという感じ。現在熱海で
はマンション建設の規制を緩和してかなり勝手に温泉街にマンショ
ンを建設できるようになって、高層マンションの建設数が激増して
いるそう。小さな旅館を一例に取り上げていたが、その旅館は熱海
としては安い料金で全室から海を見渡せるのを売りにしていたのに、
近く海を臨む方向に高層マンションが出来る予定だそうで、そうな
ると完全に海の眺望がなくなるそうで、死活問題と経営者老夫婦は
暗い顔をしていた。それにてんでばらばらにマンションが林立する
風景などかなり悲惨で、わざわざ熱海に行きたい気持ちが萎えてき
そうだ。

しかしね、熱海温泉は旅館などの繁栄で成り立っているのではない
のか。その旅館の経営を完膚なきまでに叩きのめしてしまうような
規制緩和って街全体のことを考えてのことなのかな。ここにもコイ
ズミ流の新自由主義に毒されてしまった行政が街のあり方を破壊し
て行く様が見えて来る。そのようなことを許しておいて、熱海復活
のためのプロデューサーなんて見栄えのいいことをしているのでは
熱海復活はまあ無理だろう。行政のやり方が根本的に勘違いしてい
るとしかいえない。一時的な街の収入増にはなるかもしれないマン
ション建設が反対に熱海の持つ魅力をスポイルしてしまっているん
だけどね。

もう一つ取り上げていたのが、地震に襲われた能登の温泉地で、日
本一の評価のあるらしい和倉温泉の旅館「加賀屋」だ。日本一とさ
れるのは私には今ひとつ良く分からない旅館だが、とにかく豪華な
建物で多くの仲居さんが至れり尽くせりの接待とハレの日そのもの
の料理とかなんでしょう。従業員数がなんとびっくりの700人と
か。きっと宿泊料金も高いんでしょうね。貧乏な私には永遠に関係
のない旅館ですが。

東北の濃厚な温泉大好きで、室数の数少ない鄙びた旅館などのほう
に興味が行ってしまっているしね。この手の豪華旅館って年に何回
も行くものではなく、一年にわずかの回数を温泉で特別の日を迎え
たい人たちの需要で成り立っている訳ですからね。日常の温泉とし
て湯治的に利用する温泉とは極北の位置にある訳だ。温泉巡りドラ
イブ旅行に行くと、毎日のように温泉放浪していくつもの温泉に入
って楽しむ私なんかだと、毎日のように温泉旅館の豪華料理漬けだ
と一日で飽きちゃうものね。私なんて夕食はおかず2〜3品にお新
香、みそ汁にご飯があればそれで必要十分なんていう安上がりの体
ですからね。それにしてもテレビに映った浴室も豪華そのものです。
あれだとよほどの湯量がないと掛け流しなんて無理ですね。温泉は
小さい湯舟に溢れる湯ほど新鮮で気持ち良いですからね。

でもあの巨大な旅館がこれまで営業されて来たほど客が来るんです
ね。みなさん金持っているんだなと感心してしまうだけ。昨年1年
で温泉地宿泊をかなりの回数している私だと破産だものね。地震の
被害からの復旧のために長期休業して多くのキャンセルがあったあ
との営業再開、頑張ってほしいですね。

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